Ranald MacDonald

Ranald MacDonald was de zoon van de Schot Archibald McDonald (1790-1853), functionaris bij de Hudson’s Bay Company, en zijn Chinook vrouw Koale’xoa, prinses Raaf, dochter van de belangrijkste leider van de Chinook, Comcomly (1765-1830). Koale’xoa stierf kort na de geboorte van Ranald, haar geboortedatum is onbekend.

Het leven van Ranald MacDonald, waarschijnlijk definitief beschreven door Frederik L. Schodt in zijn ‘Native American in the Land of the Shogun: Ranald MacDonald and the Opening of Japan’ uit 2003, laat zich lezen als een jongensboek. Op jonge leeftijd besloot MacDonald Japan te willen bezoeken, hoewel de Japanse politiek van het ‘gesloten land’ hem bekend was. Uiteindelijk slaagde hij er als walvisvaarder in om zich in 1848 aan te laten spoelen op Yagishiri, een klein eiland in het noorden van Japan. Tegen alle verwachtingen in werd hij gevangen genomen in plaats van gedood, zoals de politiek van het ‘gesloten land’ voorschreef.

'On the "riffles" it was pure fun, mixed with a dash of danger. The current acting on the stern of our craft with 300 lbs.—MacDonald's weight, as steersman—took it under water several feet, while the bows were elevated in the air. Several times a curious sight might have been witnessed, that of a raft shooting past at the rate of six or eight miles an hour, and, standing nearly upright in the water, a "raft rampant," as it were, with a couple of half-drowned explorers hanging on with comical desperation.' Source: Whymper, Frederick (1869) Travel and adventure in the territory of Alaska. New York: Harper & brothers p. 69 https://archive.org/details/traveladventu00whym
‘On the “riffles” it was pure fun, mixed with a dash of danger. The current acting on the stern of our craft with 300 lbs.—MacDonald’s weight, as steersman—took it under water several feet, while the bows were elevated in the air. Several times a curious sight might have been witnessed, that of a raft shooting past at the rate of six or eight miles an hour, and, standing nearly upright in the water, a “raft rampant,” as it were, with a couple of half-drowned explorers hanging on with comical desperation.’
Source: Whymper, Frederick (1869) Travel and adventure in the territory of Alaska. New York: Harper & brothers p. 69
archive.org